María Paz Luzuriaga, la modelo argentina que triunfa en el máximo nivel del fútbol americano

“Si cabe en tu mente, cabe en tu mundo”, reza la frase que María Paz Luzuriaga, la modelo mendocina que triunfa en la Legends Football League (LFL), la máxima liga del fútbol americano, eligió para darle su impronta a su perfil en la red social Instagram.



Muchas historias ocurren o están signadas por casualidades inexplicables. Una coincidencia inesperada, una palabra justa en un momento indicado, una equivocación inconsciente que le permitió a alguien llegar a un lugar que transformaría su destino y tantas otras alternativas. El caso de María Paz no es, justamente, producto del azar sino todo lo contrario. Su vida está signada por la decisión inquebrantable de sus decisiones, por su dedicación para lograr aquello que quiere y vaya si ha querido y logrado. Comenzó a trabajar a los 16 años, fue modelo, se radicó en el exterior, estudió y se recibió de abogada, hizo una maestría en derecho civil y es perito forense. Un CV envidiable pero incompleto porque en 2015 decidió incursionar en la práctica del fútbol americano y hoy es una de las atletas destacadas de la máxima liga de ese deporte en los Estados Unidos.

A María Paz le había gustado la disciplina. Practicarla de manera amateur y verla por TV en su máxima expresión. Entonce comenzó a entrenarse, a estudiar el deporte, a investigar respecto de cómo podía ingresar a ese mundo que entonces le parecía utópico. Descubrió que cualquier atleta que quisiera podía dar una prueba física, que no hacía falta más que la voluntad. “En ese momento no me sentía capacitada, no desde lo físico sino desde lo técnico porque mi conocimiento era muy básico. Entonces esperé un tiempo más y el año pasado tuve algunos temas muy difíciles a nivel personal, muy complicados y pensé que tenía que cerrarlo de la mejor manera y eso significó probarme en Estados Unidos, en la LFL, que es el nivel más alto al que puedes llegar en la modalidad en la que nosotros jugamos el fútbol”.

La mendocina se había enfocado en su sueño. Se entrenaba físicamente por su cuenta con un profesor personal durante tres horas a la mañana. Por la tarde, en tanto, lo hacía con un coach de fútbol americano. Se preparó en la posición que había elegido, la de línea ofensiva y defensiva todo lo que pudo. Un día, cuando menos lo esperaba, recibió un correr electrónico para confirmarle que había quedado seleccionada para la Liga”.

¿Modelo, mujer voluptuosa o atleta?

En sus inicios, el fútbol americano femenino no fue más que un espectáculo del que participaban mujeres de imagen impactante vestidas con la menor cantidad de ropa posible. Tanto que jugaban en bikini. La cantidad de espectadores en los estadios crecía exponencialmente, lo sponsors se peleaban por patrocinarlas hasta que un día el fundador de la LFL, Mitchell Mortaza, un exitoso empresario norteamericano, decidió que aquello debía convertirse y entenderse como deporte, porque lo era. Y allí todo se volvió definitivamente profesional, empezando por los uniformes, pese a algunas internas entre las atletas que aún persiste…



“Acá hay una pelea constante sobre la modalidad bikini (entre comillas, remarca), porque en realidad si te ponés a ver, desde un inicio en el Súper Bowl de 2009 y durante los siguientes tres años, nuestra disciplina fue un espectáculo, un show del entretiempo de modelos con bikini. Pero luego el señor Mortaza, a quien conozco personalmente, un hombre joven y muy visionario, dijo ‘no, esto tiene que ser visto com un deporte, de espectáculo, pero
un deporte’. Entonces las atletas que ya eran buenas se transformaron en deportistas de alto rendimiento y es impresionante lo que se ha logrado, la calidad atlética y deportiva que tienen las chicas. El tema de la modalidad bikini o equipado genera controversia en los distintos países donde el deporte es más serio como Estados Unidos, México o Canadá donde entre las mujeres a veces están un poco peleadas porque dicen que con bikini no es deporte, porque sienten que se minimiza la disciplina. Yo creo que la
modalidad nuestra, con poca o mucha ropa ha ido evolucionando durante los años y si te pones a ver los videos verás que usamos como una maya de natación y entonces yo me pregunto: ¿qué diferencia hay qué diferencia con el atuendo de una chica que juega al vóley de playa o con una nadadora? Ni una… Pero lógicamente llama la atención por el deporte, un deporte de alto impacto, de contacto físico. Entiendo que estamos en tiempos donde hay que descosificar a la mujer y eso está increíblemente bien visto por mi parte, porque siempre nos han tomado a menos, como si tuviésemos menos capacidad y es justamente todo lo contrario. La gente que habla con nosotras en cada juego, donde se llenan los estadios, la gente se queda atónita porque ven un juego con un nivel de fútbol americano profesional. Llegan pensando que verán modelos jugando y se van constatando que somos chicas que sabemos jugar fútbol, lo que menos nos importa a nosotras es la ropa, definitivamente. Nosotras cuando entramos al campo no pensamos en lo que usamos porque en la cabeza tenemos las jugadas, la ejecución, el juego y cada uno de los pasos que hemos planeado para intentar ganar”.

Un día en la vida de María Paz Luzuriaga

“En Estados Unidos yo no puedo trabajar porque aún no tengo permiso, entonces me dedico netamente al fútbol. En la mañana entreno tres horas la parte física y en la tarde hago dos horas de fútbol. En México me dedico al Derecho pero cuando decidí
ingresar a la LFL me cambió la vida porque tuve que dejar todo. Tuve que dejar todo en orden con mis
clientes, dar por terminado trabajos, etc, etc (sic) porque me iba a dedicar al fútbol e incluso tuve que dejar mi departamento. Fue un cambio muy radical pero acá en México llevo la vida laboral de todo el mundo: me levanto muy temprano para ir al gimnasio, trabajo durante el día, acá la gente termina de trabajar a las 18 aproximadamente, como en Buenos Aires, y desde ahí me dedico a perfeccionarme en del deporte que practico”.

La atleta argentina distribuye su vida entre México y los Estados Unidos. En la pasada temporada ganó con su equipo, el Austin Acoustic, el título de su Conferencia y en la final perdieron por un tanto ante Nashville Knights, lo que la hizo permanecer en ese último país por nueve meses, de enero y hasta el último fin de semana, cuando regresó a México. “Ahora tenemos unas semanas de descanso hasta volver en octubre. Voy a ir a Argentina para visitar a mi familia después de cuatro años, desde que falleció mi papá que no voy y después en noviembre retomar mis actividades futbolísticas. Ya en diciembre se hacen las pruebas físicas y ahí ya me estaré entrenando”.

Mamá, voy a jugar fútbol americano

Reconoce María Paz que a la que más le cuesta informarle de sus actividades atléticas es a su mamá. “Ella la re sufre porque no le gusta ver que me golpean. Entonces trato de decirle que no pasa nada, que son apenas raspones… si viera cómo termino… (risas). Ella me dice que me cuide de los moretones pero yo no la quiero preocupar. Acá se ven conmociones cerebrales, fracturas expuestas y lesiones graves que preocuparían mucho, por eso prefiero decirle que sólo me divierto”



Los hermanos, sus primeros fans

“Tengo tres hermanos varones, uno de los cuales es mellizo. Ellos jugaron al rugby y para ellos que juegue al fútbol americano es lo más, están súper felices y contentos. Yo nunca pierdo mi cuestión
femenina, si bien es un deporte rudo, que parece poco femenino, porque no es danza clásica ni mucho menos, no por eso dejo de usar mis zapatos altos, no dejo de maquillarme, me encanta, no pierdo nada de
eso. Ellos están enloquecidos porque aparte en Mendoza la gente les habla de mí cuando me ven o
cuando me leen y los paran para decirles. Lo viven con felicidad y emoción”.

EL CV DE MARÍA PAZ LUZURIAGA

• Nació en Mendoza en 1980. Viajó a México en 2006 siguiendo una propuesta de trabajo y ya no regresó a la Argentina.

• Juega en la máxima liga del fútbol americano de mujeres en los Estados Unidos, la Legends Football League (LFL)

• Lleva 12 años viviendo en México. Allí se recibió de abogada, hizo una maestría en derecho civil y trabajó como perito forense.

• Practicó varios deportes. Algunos de ellos fueron hockey, vóley, básquet y boxeo.

• En 2015 aprendió a jugar fútbol americano (Panteras, Fénix, Caimanes y Pitbull’s fueron algunos de sus equipos amateurs)

• Su equipo actual es el Austin Acoustic. Su debut en Estados Unidos fue el 21/4/2018 vs Nashville

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